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El extraordinario Ferrari 488 GTB sigue cosechando galardones en el mundo del periodismo automovilístico y lifestyle, y se adjudica un nuevo premio el ” Supercar of the Year”, que le concede Robb Report UK, cuya edición impresa y en línea se ha publicado hoy. En el primer número de la revista se habla de los ganadores del primer concurso “Cars of the Year”, el evento que rinde homenaje a los mejores coches lanzados en los últimos doce meses.

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Erin Baker, director de la sección de automoción de Robb Report UK, así como de Goodwood Road&Racing y colaborador de Telegraph Cars, afirmó sobre el coche: “Con el 488 GTB, Ferrari ha entrado en un nuevo territorio y se coloca directamente en cabeza del ranking de excelencia. El 488 GTB alcanza las 60 mph en tres segundos y acelera hasta 205, similar en todos los aspectos a un misil tierra-aire. Incluso teniendo en cuenta los estándares de Ferrari, este coche es extraordinariamente rápido”.

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Harry Metcalfe, fundador y ex-director de la revista EVO, se atreve incluso a decir: “El 488 GTB cambia las reglas del juego en el mundo de los supercar.” Y, Ben Oliver, juez del concurso “Car of the Year” y renombrado colaborador de la revista CAR magazine, ha descrito así su experiencia en la berlinetta: “Las prestaciones del motor son como poco exorbitantes, por no hablar del chasis, sublime…” “Conducirlo crea dependencia”.

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El Ferrari 488 GTB ha recibido numerosos premios por parte de los medios de comunicación de muchos países, convirtiéndose en uno de los coches más premiados del Cavallino Rampante. La berlina está equipada con un motor V8 turbo de 670 caballos, y se caracteriza por una entrega de potencia lineal -que anima al conductor a ir al máximo-, y por el motor de ocho cilindros típico de Ferrari.

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Ford Motor Co. planea construir una nueva planta de montaje en México, con una inversión de 1.600 millones de dólares, que creará 2.800 empleos y significará el traslado de la fabricación de autos pequeños desde Estados Unidos, en un contexto en el que el traslado de empleos al sur de la frontera se ha convertido en tema en la campaña presidencial estadounidense.

Ford no dijo qué vehículos se fabricarán en la planta que estará en el estado de San Luis Potosí. Pero el sindicato United Auto Workers dijo que el plan de Ford es trasladar la producción del compacto Focus y el híbrido C-Max de los suburbios de Detroit a México, donde los costos son más bajos y la rentabilidad es mayor.

El nuevo convenio laboral, firmado el año pasado y vigente por cuatro años, garantiza nuevos vehículos para la planta en Wayne, Michigan, en 2018 y 2020, y una inversión de 700 millones de dólares para conservar los 3.924 empleos. Según el sindicato, la planta fabricaría un nuevo modelo de la pickup Ranger y un nuevo SUV llamado Bronco.

Ford anunció la medida el día que se realiza la crucial elección primaria en Wisconsin y generó una dura respuesta del precandidato republicano Donald Trump, quien emitió un comunicado en el que calificó la decisión de Ford de “una desgracia total”.

Trump ha criticado duramente las empresas que trasladan empleos a México aprovechando lo que llama un acuerdo comercial desequilibrado. Ha prometido reescribir el Tratado de Libre Comercio de América del Norte de 1994, aplicar impuestos sobre las importaciones y sancionar a empresas estadounidenses como Ford.

Dijo que de ser presidente, ese tipo de transacciones no ocurrirán. “Tener productos baratos no resulta tan barato cuando se considera el desempleo y los bajos salarios que conllevan”, agregó el magnate, asegurando que él cambiaría las normas del comercio para que las compañías no se vayan a hacer negocio a otros lugares.

En respuesta, Ford subrayó sus inversiones dentro de Estados Unidos, señalando que la compañía ha invertido más del 80% de su capital en el país y se ha comprometido a invertir entre 8.000 millones y 9.000 millones adicionales en los próximos cuatro años.

“Desde el 2011 hemos invertido más de 10.000 millones de dólares en nuestras instalaciones. Hemos contratado más de 25.000 personas”, dijo el director Mark Fields el mes pasado en una exhibición de automóviles en Nueva York.

Presented at the 1991 IAA in Frankfurt: the Audi quattro Spyder.

Presented at the 1991 IAA in Frankfurt: the Audi quattro Spyder.

La propuesta de Audi Tradition este año en la Techno Classica de Essen se centra en torno a vehículos excepcionales de la historia de la compañía. Las estrellas del stand de la marca de los cuatro aros son el Audi quattro Spyder y el Audi Avus quattro, ambos dados a conocer por primera vez en 1991. Otros modelos singulares y expuestos en muy pocas ocasiones con anterioridad completan la exhibición. Por ejemplo, podrá verse el prototipo para rallyes del Audi Grupo S con motor central, así como la única motocicleta Audi existente.

El Audi quattro Spyder con su concepto de motor central causó sensación cuando se presentó al público en el Salón del Automóvil (IAA) de Frankfurt en 1991. Con su carrocería de aluminio, el prototipo pesaba sólo 1.100 kilogramos. Un mes más tarde, Audi fue aún más lejos en el Salón del Automóvil de Tokio, exponiendo un concepto de supercoche todavía más radical, el Audi Avus quattro concept.

 El Audi Grupo S, desarrollado para competir en rallyes, es poco conocido. Este ejemplar único producido en Essen se destinaba a la competición en 1987, pero nunca llegó a ser alineado. Audi decidió retirarlo del Campeonato Mundial de Rallyes por razones de seguridad cuando la temporada 1986 ya estaba en marcha. Un serio accidente en el Rallye de Portugal 1986 –en el que ningún Audi estuvo implicado– llevó a las autoridades internacionales deportivas de la FIA a eliminar los Grupo B y también al planeado Grupo S para la temporada 1987.

La pieza expuesta más antigua será un Slaby-Beringer construido en 1924. Este vehículo tiene un motor monocilíndrico de dos tiempos DKW. También animado por motor DKW es el Framo TV 300 de tres ruedas construido en 1929. La unidad exhibida, un vehículo industrial de carrocería con plataforma de carga, tiene una potencia de 7 CV.

El DKW F 9 producido en 1941 que podrá verse en el stand Audi es una auténtica rareza. El motor tricilíndrico de dos tiempos con 28 CV –un nuevo desarrollo por entonces– prometía una prestación brillante. La carrocería destaca por su sorprendente forma aerodinámica. El desarrollo de la guerra mundial impidió que se produjera en número significativo, construyéndose sólo diez unidades.

Dos motocicletas completan el despliegue de Audi en Techno Classica. A partir de 1928, las motos de competición DKW ORe 250 figuraban constantemente en las listas de ganadores y dominaron esa categoría de cilindrada; la moto que se expondrá en Essen se produjo en 1930.

En la exposición también se podrá ver un ejemplar único de un Audi con solo dos ruedas. El prototipo de motocicleta de cuatro cilindros con el motor refrigerado por agua del Audi 50 fue construido por el departamento de Pre-Desarrollo de Audi en 1976, en absoluto secreto. El departamento de Diseño proveyó al prototipo de un exterior típico de la época. Por consideraciones de estrategia de ventas, la moto Audi Z02 nunca llegó a producirse.

La feria Techno Classica, considerada el mayor salón de autos clásicos del mundo, estará abierta del 6 al 10 de abril en Essen, Alemania, y se prevè la visita de 190 mil asistentes.

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Con la nueva opción de equipamiento “Puertas de Tijera”, la marca británica ofrece una innovadora opción eficiente para que los clientes de Mini puedan ingresar con sus vehículos a cualquier lugar de estacionamiento, incluso a los más estrechos.

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Inicialmente esta opción de equipamiento estará disponible para el mercado europeo sólo para el Mini 3 puertas, el Mini Paceman y el nuevo Mini Convertible; posteriormente estará disponible para el MINI 5 puertas, el MINI Clubman de 6 puertas y el Mini Countryman a partir del año modelo 2017.

Las “Puertas de Tijera” se basan en un concepto refinado de carrocería que consta de dos puertas en forma de ala, las cuales se abren de manera vertical. Proporcionando así la solución perfecta para los problemas de espacio de estacionamiento, que son cada vez mayores, especialmente en las grandes ciudades.

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Aplicando el principio de uso inteligente de espacio y utilizando puertas de ala activadas de forma electrohidráulica, fue posible reducir el ancho del espacio de estacionamiento requerido (incluyendo el área requerida para la entrada y la salida del lado del conductor y del copiloto) casi en un 30%, de 2,681 a sólo 1,930 milímetros. Con un vehículo de 1,727 milímetros de ancho, el Mini 3 puertas se ajusta prácticamente en cualquier espacio de estacionamiento, aunque sea estrecho, y permite una entrada y salida conveniente Mini el conductor y los pasajeros.

Desde el punto de vista de ingeniería, el concepto de puerta de ala se ha ajustado con varias características de confort como estándar y también tiene preparaciones técnicas selectivas para la instalación de tecnologías nuevas en el futuro.

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Según Dalf Rietmann, director de gestión de Mini, “las puertas pueden abrirse y cerrarse de manera estándar a control remoto. Junto con el Acceso de Confort de equipamiento opcional, el Mini puede abrirse y cerrarse mediante un botón en la manija de la puerta sin tener que utilizar el control remoto. Por ejemplo, basta con que la llave de encendido esté en el bolsillo del pantalón del conductor. En el futuro, la idea es permitir abrir y cerrar el vehículo con un teléfono inteligente utilizando la aplicación MINI Excitement App”.

Hoy en día, la analítica desempeña una importante función en los negocios, los deportes y la política. Cuando se trata del cuidado del auto, los números son muy reveladores ya que el 80 por ciento de los autos requieren algún servicio, una nueva pieza y/o reparación, según la organización sin fines de lucro Car Care Council.

“Con la gran cantidad de vehículos que necesitan servicio, el Mes Nacional del Cuidado del Auto en abril recuerda la importancia de tomar medidas hoy para que pueda depender de su vehículo en el futuro”, dijo Rich White, director ejecutivo del Car Care Council. “Es fácil posponer el mantenimiento del auto cuando tenemos otras cosas en que ocuparnos, pero no demore. Resolver la necesidad de un servicio menor antes de que se convierta en un problema superior le ayudará a evitar problemas inesperados con su auto y reparaciones costosas no planeadas”.

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El Car Care Council reporta que los vehículos inspeccionados en los eventos de cuidado del auto en comunidades de todo el país en 2015 no pasaron uno o más aspectos del proceso de inspección. Algunas áreas que registraron las tasas de falla más elevadas incluyen: bajos niveles de líquido (líquido del limpiaparabrisas 26 por ciento; aceite del motor 23 por ciento y líquido refrigerante 19 por ciento); filtros de aire obstruidos o sucios 19 por ciento; la luz “revisar motor” se ilumina 13 por ciento; correas desgastadas 13 por ciento, y servicio de batería y cambio de limpiaparabrisas 13 y 12 por ciento, respectivamente.

“Muchas necesidades de mantenimiento se resuelven rápidamente y a bajo costo, lo que facilita dar prioridad al cuidado de su auto durante el Mes Nacional del Cuidado del Auto”, dijo White. “Para ayudarle a ser más ‘consciente del cuidado de su auto’, el Car Care Council ofrece muchas herramientas gratuitas en www.carcare.org, incluyendo la popular Guía del Cuidado del Auto y un calendario de servicios personalizado con recordatorios por correo electrónico que simplifican el seguimiento de un programa de mantenimiento regular”.

El Car Care Council es la fuente de información para la campaña de educación del consumidor “Be Car Care Aware” (Esté consciente del cuidado de su auto) que promueve los beneficios para el consumidor de ocuparse regularmente del cuidado, mantenimiento y reparación de su vehículo.

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Maserati 975 es un prototipo basado en su herencia y define la idea que la marca tiene del futuro de sus deportivos “verdes”.

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Su nombre “Ernesto” alude a uno de los hermanos fundadores de la marca, Ernesto Maserati, fallecido en 1975, año que explicaría el “975” del nombre, aunque esta cifra alude a tres conceptos más: sus 975 caballos de fuerza, sus 975 kilos de peso y las 975 unidades que se fabricarán de esta edición limitada.

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Ubicado en la categoría de los hyper cars, este prototipo es un híbrido de cinco motores con una batería de iones y tracción en las cuatro ruedas.

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Ahora que si esperas verlo en acción pronto, tendrás que esperar. Y bastante. El 975 está planeado para el año 2025, cuando se cumplan 50 años de la muerte de Ernesto Maserati. Las cosas buenas llegan para la gente paciente.

In this Monday, March 21, 2016, photo, the new Lincoln Navigator Concept is displayed in New York. (AP Photo/Richard Drew)

In this Monday, March 21, 2016, photo, the new Lincoln Navigator Concept is displayed in New York. (AP Photo/Richard Drew)

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El Salón del Automóvil de Nueva York amaneció con una importante novedad: Lincoln reveló hoy el nuevo prototipo Navigator, una reinterpretación del lujo de su clásico SUV, que sugiere cambios importantes para el modelo más conocido de la marca de lujo de Ford.

Las líneas del vehículo se han simplificado por dentro y por fuera, pero lo que más ha llamado la atención son las puertas del Navigator, que se abren hacia arriba, como alas, además del anfitrión de la presentación oficial en esa feria: el actor Matthew McConaughey, protagonista de la última campaña comercial de la marca.

Lincoln creó este SUV de lujo en 1997, y ahora está tratando de atraer nuevos clientes interesados en un mejor rendimiento, más espacio y un mayor refinamiento.

El equipo de diseño de Lincoln se inspiró en veleros y yates de lujo para este nuevo Navigator. Estas imágenes influyeron todo, desde las líneas exteriores hasta el color azul del auto, que evoca los grises y azules del mar y el cielo, además de los acabados interiores.

El Navigator Concept cuenta con un motor V6 biturbo de 3.5 litros que produce más de 400 caballos de fuerza, y con nuevas tecnologías inteligentes para que este SUV pise aún más firme sobre superficies diversas y en condiciones climáticas cambiantes.

Lincoln anunció también que los conductores pueden elegir entre varios modos de conducción –incluyendo dirección, suspensión y los niveles de ruido– para mejorar el manejo y hallar la experiencia que mejor se adapte a su estado de ánimo.