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Los pedidos hechos en todo el mundo para el modelo más reciente de Tesla, un automóvil eléctrico de bajo costo, llegaron a 276.000 el fin de semana, informó el director general de Tesla Motors.

Elon Musk tuiteó la cifra el domingo y dijo que si esa tendencia continúa, los pedidos llegarán a 500.000.

El modelo de Tesla empieza en 35.000 dólares y tiene una autonomía de 344 kilómetros (215 millas) por carga, que es mucho más que lo que la mayoría conduce por día. Los interesados deben depositar 1.000 dólares para reservar su coche, que saldrá a la venta a finales de 2017.

Musk agregó en sus tuits que los controles de dirección del Modelo 3 se sentirán como los de una nave espacial. Agregó que el modelo estándar tendrá tracción en el eje trasero, pero que se ofrecerá la opción de tracción en todas las ruedas.

Es casi seguro que muchos de los que hicieron los pedidos en Estados Unidos no obtendrán un crédito fiscal por comprar un coche eléctrico, que es de 7.500 dólares. El gobierno deja de ofrecer el crédito cuando un fabricante alcanza la venta de 200.000 unidades. Tesla no ha dicho cuántas órdenes provinieron de Estados Unidos.

El Modelo 3 cuesta menos de la mitad que los modelos previos de Tesla y su alcance es casi el doble que otros modelos de la competencia en el mismo nivel de precios como el Nissan Leaf y el BMW i3.

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El calentamiento global y la escasez de combustibles no renovables, como el petróleo, han obligado a los gobiernos a regular el transporte para mejorar el rendimiento en el uso de combustibles fósiles que permitan reducir las emisiones. En el caso de la industria automotriz, los fabricantes apuestan a los autos híbridos y eléctricos.

El foro multigubernamental Electric Vehicle Initiative (EVI), dedicado a la aceleración de la adopción de los autos eléctricos en el mundo, se plantea como meta que en el año 2020 existan 20 millones de unidades de este tipo en circulación a nivel mundial, aproximadamente 2% del parque total vehicular.

En 2012, un poco más de 180 mil autos eléctricos circularon en el mundo, una cifra que representa 0.02% del parque automotriz total, aunque la mayoría de ellos se encuentran en Estados Unidos (70 mil autos) y Japón (44 mil vehículos).

A pesar de las bondades de este tipo de vehículos y del apoyo de los gobiernos interesados en reducir la contaminación ambiental, hay factores que dificultan su aceptación. El principal desafío tecnológico que enfrenta la industria es la reducción de costos de sus componentes, especialmente de las baterías.

Por ejemplo, Nissan utiliza una de 24 kWh para su modelo Leaf, con un costo aproximado de 12 mil dólares, cantidad que puede representar la tercera parte de su precio de venta. De igual manera, Ford utiliza baterías que cuestan entre 12 mil y 15 mil dólares para su Focus Electric, cifra que se compara desfavorablemente con el Ford Focus de combustión interna que cuesta alrededor de 22 mil dólares.

Los autos híbridos (PHEV) pueden ser aún más caros debido a sus fuentes de energía duales. Un Volt Chevrolet utiliza un paquete de 16 kWh, sin embargo su precio excede en 5 mil dólares al Leaf de Nissan, debido a la complejidad de integrar dos fuentes de energía.

Otro desafío se presenta en la frecuencia de carga y distancia por recorrer. Por ejemplo, el recorrido con una carga completa del modelo Leaf de Nissan es de 100 km, la quinta parte del desempeño comparable con un auto de combustión interna, cuyo tanque de combustible permite recorridos de 500 km. Desde luego, la excepción es el modelo S de Tesla, con alcance de 480 km por carga, sin embargo, su precio (70 mil dólares) aumenta considerablemente, descartándolo como opción atractiva.

Las tendencias actuales en ventas del mercado indican que los autos eléctricos más atractivos son los híbridos (PHEV); en este sentido, destaca el Volt de Chevrolet como el auto más vendido del sector. Todo parece indicar que los usuarios prefieren la flexibilidad de dos fuentes de energía que les permita un mayor rango de desempeño.

De este modo, la tecnología tendrá que avanzar hasta lograr la producción de autos eléctricos en grandes volúmenes, con desempeños similares a los de combustión interna. Sin embargo, dado que la capacidad instalada para producir el tren motriz (motor, ejes y transmisión) es superior a los 100 millones de unidades al año en el mundo, el alto costo no recuperable para desmantelar y reconvertir centros de producción tradicionales en las nuevas tecnologías constituye una barrera para la reconversión misma.

En el caso de la industria automotriz nacional, habría que impulsar las inversiones del sector hacia las nuevas tecnologías, tanto en equipo original como en componentes, de tal manera que se realicen tomando en cuenta las tendencias actuales de la industria ante las grandes oportunidades que se presentan.

*El autor es profesor decano de la Dirección de Operaciones del IPADE.

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En el estado de Chihuahua se ubica BioMotion, una empresa 100 por ciento mexicana dedicada a la construcción de autos eléctricos, la cual realizó una convocatoria para todos los diseñadores independientes y casas de diseño con el fin de elaborar lo que podría ser el modelo insignia de esta empresa automotriz.

El concurso llevó por nombre “Diseña Tu Auto Eléctrico BioMotion 2013” y participaron más de 100 diseños, resultando ganador el ALUX Concept, el cual fue diseñado por los miembros de Rigoletti Casa de Diseño (Óscar Chavira, Alejandro Miranda, Sebastián Dib y Víctor Humberto Sánchez), liderados por Alejandro Castañeda.

El nombre de este vehículo proviene del maya y hace referencia a los pequeños espíritus de la naturaleza.

Hasta el momento, la firma chihuahuense no ha revelado si este prototipo se convertirá en auto de producción pero de acuerdo con las bases de la convocatoria todo apunta a que será el nuevo auto insignia de la marca, sustituyendo al único modelo que maneja la empresa. En lo que esto sucede, no olviden ver la galería para apreciar este auto eléctrico.

 

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El Chevrolet Volt es un vehículo híbrido eléctrico enchufable desarrollado por General Motors lanzado en Estados Unidos en diciembre de 2010.1 Las entregas en Canadá iniciaron en septiembre de 2011 y en el mercado europeo en febrero de 2012. El Volt también es vendido como Holden Volt en Australia, y como Opel Ampera o Vauxhall Ampera en Europa. Desde diciembre de 2010 se han vendido en Estados Unidos un total de 13,374 Volts hasta abril de 2012,convirtiéndolo en el vehículo híbrido eléctrico enchufable más vendido en el mundo.

El Volt funciona con un motor de gasolina de cuatro cilindros y 1.4 litros de cilindrada y un motor eléctrico de 111 kW (150 CV) de potencia. No obstante, la compañía ha evitado el uso del término «híbrido», prefiriendo llamarlo «vehículo eléctrico de autonomía extendida» debido a su diseño.

La particularidad de este vehículo radica en que el motor de gasolina no mueve el coche de forma directa, sino que está unido a un generador de 53 KW que carga la batería cuando se está agotando, por lo que el coche siempre es propulsado por el motor eléctrico. La batería de iones de litio, tiene una capacidad de 16 KWh , de los cuales sólo son aprovechables 8,8 KWh, debido a que nunca se carga más del 85% y nunca se descarga del todo, puesto que al bajar al 30% empieza a cargarse con el motor de combustión interna.

La autonomía es de 64 kilómetros en modo exclusivamente eléctrico, (poca autonomía si lo comparamos con modelos todo eléctricos, pero muy superior a la de modelos híbridos como la del Toyota Prius Plug-in) y cuando se descarga la batería, el motor de gasolina funciona como generador para recargar la batería, lo que aumenta su alcance en aproximadamente 500 kilómetros adicionales, hasta que se acabe el combustible. Algún otro modelo de vehículo exclusivamente eléctrico ha logrado acercarse a esta autonomía, como el Tesla Roadster, aunque con un precio mucho mayor debido al coste de las baterías. El 11 de agosto de 2009 General Motors anunció que esperan que el Volt alcance una economía de combustible en ciudad de 230 millas por galón (100 km por litro), calculada según la nueva metodología propuesta por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para evaluar los vehículos híbridos eléctricos enchufables. pueden confirmar la veracidad del dato de consumo estimado del Chevrolet Volt.

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El Nissan LEAF es un vehículo eléctrico de batería del tipo hatchback lanzado en los Estados Unidos y Japón en diciembre de 2010. El nombre LEAF corresponde a un acrónimo inverso (backronym) en inglés de “Leading, Environmentally Friendly, Affordable, Family Car“, que se traduce como automóvil familiar, líder, ambientalmente amigable y asequible. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos certificó el rango de autonomía en 117 km (2010) y una economía de combustible equivalente de 2.4 L/100 (99 mpg-US). La autonomía certificada en Europa según el ciclo NEDC es de 199 km (2013) y de 175 km (2010).

El Nissan LEAF se diseñó desde cero para ser un vehículo eléctrico. No es una adaptación de otro vehículo existente. Las baterías de tracción están ubicadas en el suelo.

El Nissan LEAF es el automóvil eléctrico apto para carretera más vendido en la historia, con más de 62 000 unidades vendidas desde diciembre de 2010 hasta inicios de mayo de 2013. El Leaf alcanzó el hito histórico de 50 000 unidades vendidas a mediados de febrero de 2013, distribuidos en 22 000 unidades en Japón, 20 000 en los Estados Unidos, 7 000 en Europa, y 1 000 en el resto del mundo. Las ventas en Europa son lideradas por Noruega, con más de 3 300 Leafs hasta febrero de 2013.

Como todos los vehículos eléctricos, el Nissan LEAF no produce polución o gases de efecto invernadero en el lugar de uso. También tiene el potencial de eliminar la dependencia del petróleo16 si utiliza electricidad renovable para recargar las baterías.

Los vehículos eléctricos convierten entre el 59% y el 62% de la energía eléctrica proporcionada por un enchufe en mover las ruedas, mientras que los vehículos de gasolina sólo convierten entre un 17% y un 21% de la energía de la gasolina en mover las ruedas.

Se llama Zilent y promete hacer realidad el sueño de llegar al trabajo sin emitir un gramo de CO2. El precio de los autos eléctricos Zilent, de fabricación china, iniciará desde 8 mil 500 dólares, pero tiene como ventajas que no paga tenencia, no debe pasar verificación y se puede conectar en cualquier enchufe convencional a un costo de 18 pesos por carga de batería, que rendirá entre 130 y 150 kilómetros. Zilent planea abrir 10 distribuidoras este año para vender sus cuatro modelos que puedes conocer en zilentmexico.com