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En 1957, el artista francés Jean Graton creó a Michel Vaillant, uno de los héroes icónicos de la cultura de las historietas a nivel mundial y cuya influencia por el gusto de las carreras de autos ha sido determinante para las nuevas generaciones de fans europeos, convirtiéndolo en un personaje de culto. Los conceptos de diseño automotriz de Jean Graton, en muchas ocasiones se adelantaron a su época al presentar características y prestaciones que hoy se están haciendo presentes en los autos, y por esta razón y con el fin de rendirle un merecido homenaje, Honda se ha asociado con la Fundación Jean Graton para proporcionar al Honda Civic WTCC una apariencia totalmente renovada en el Festival de Goodwood de este año.

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El Honda Civic WTCC, será uno de los cuatro autos del WTCC que contará con un único diseño del artista y que participará en el concurso FIA World Touring Car Championship ‘Art Car Contest’, debutando en el reconocido evento anual de automovilismo.

El Honda Art Car Jean Graton, como se denominará este exclusivo Honda Civic WTCC, contará con un diseño inspirado por el episodio en el cual Michel Vaillant se describe persiguiendo a un Ferrari por el túnel de Mónaco durante el Gran Premio de 1974.

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A pesar de que el Festival de velocidad de Goodwood es de reciente creación (1993) ya se ha convertido en un evento que atrae la atención de miles de aficionados así como la presencia de figuras internacionales del automovilismo de competencia.

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El Honda Civic WTCC se exhibirá dentro del Paddock de F1 en la propiedad de Goodwood cerca de Chichester, Inglaterra. Los apasionados de los coches tendrán la oportunidad de votar por su diseño favorito a través de las redes sociales y de la página web.

El diseño ganador será premiado en la ceremonia de clausura del Festival de Goodwood.

Dominique Graton, directora de arte de la Fundación, explica que “la obra de Jean Graton es única por la forma en que recrea la velocidad en sus dibujos y cómo sus historias ficticias se mezclan con la realidad. La idea del concepto del Honda Art Car Jean Graton es resumir estos dos principios al combinar un coche de carreras real dentro de la obra, y ponerlo en marcha.”

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William De Braekeleer, Director de Autosport de Honda Motor Europe Ltd., comenta: “Estamos encantados de haber colaborado con la Fundación Jean Graton para crear un diseño verdaderamente único para el WTCC Art Car Contest en el Festival de Goodwood. La marca Vaillant de Jean Graton y Honda comparten muchas similitudes, y en cualquier caso el espíritu de la competencia automovilística de motor está presente en nuestro ADN”.

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Para muchas personas, el término “Calidad Total” puede resultar un poco vago si no existe un parámetro de medición y por esta razón, la empresa consultora Strategic Vision se dio a la tarea de recabar información entre más de 39,000 propietarios de vehículos modelo 2016 en los Estados Unidos para crear una herramienta de evaluación confiable que incluye más de 155 elementos específicos y que facilite la determinación de qué es o cómo considera el público que un vehículo merece ostentar un reconocimiento que lo acredite como poseedor de “Calidad Total”.

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El análisis de resultados, indicó que para los clientes, la mejor representación del concepto, descansa en el índice de innovación más que en la ausencia de problemas en sí. Los compradores, “sienten un impacto muy positivo con la creación de una nueva tecnología de punta, el rediseño de un vehículo o la creación de un nuevo modelo, ya que son acciones consideradas como propuestas innovadoras de parte de las automotrices.”

De acuerdo con Strategic Vision, el “Impacto a la Calidad Total” es una completa medición de las experiencias positivas y negativas alrededor de un producto. Esta herramienta incluye factores como la fiabilidad, problemas reales, sensación de manejo y otros temas que están relacionados con las emociones asociadas al vehículo, su posesión y su conducción. Todo en conjunto forma la percepción del público acerca del concepto “Calidad Total.”

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Una vez establecido este punto de partida, se concluyó que el futuro de la calidad, como un elemento significativo para los clientes, va más allá de evitar ruidos y vibraciones; reside en la implementación exitosa de la innovación en ingeniería relevante, intuitiva y de alto impacto.

Por todas estas razones, el hecho de que la marca FIAT y cuatro vehículos de FCA recibieran de parte de Strategic Vision el reconocimiento de “Calidad Total” cobra especial relevancia pues es el resultado del análisis y evaluación de las opiniones verdaderas de los consumidores y su experiencia real de compra.

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FIAT fue reconocida como marca, con el primer lugar en cuanto a “Calidad Total” con vehículos por debajo de USD 26 mil dólares.

Los cuatro vehículos de FCA reconocidos, con sus respectivas categorías, fueron:

Jeep Wrangler Unlimited – SUV de Entrada
Fiat 500 – Micro Car
Dodge Challenger – Coupé
Jeep Grand Cherokee – SUV Mediana

Jeep Wrangler Unlimited se mantuvo como líder de su segmento por tercer año consecutivo, mientras que el Fiat 500 y Dodge Challenger por dos años seguidos han sido los mejores de su clase.

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Fiat celebra el 80 aniversario del Fiat 500 Topolino, vehículo creado en 1936 y símbolo de la industria automotriz italiana. Este ícono de la motorización se considera uno de los precursores de lo que hoy conocemos como Familia Fiat 500, misma que se ha abierto paso a través del tiempo con principios de innovación, practicidad y estilo.

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El 500 Topolino fue el primer pequeño utilitario producido en serie por FIAT, el primero construido por la marca antes de la Segunda Guerra Mundial y representó una evolución al concepto de movilidad urbana. La última unidad producida del 500 Topolino salió de la planta de FIAT Mirafiori en 1955.

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La repercusión histórica de il Topolino – o ‘el pequeño ratón’, como puede traducirse su nombre – es notable: además de ser la piedra angular de los pequeños utilitarios, fue el primer vehículo en adaptar una versión familiar llamada ‘Giardinetta Belvedere’ en 1948, el primer automóvil tipo Station Wagon en el mundo producido en serie.

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La celebración del 80 Aniversario del Fiat 500 Topolino inició en Turín el 16 de junio. El histórico edificio donde empezó la producción del vehículo en 1936, la planta de Lingotto, recibió el primer evento conmemorativo con cerca de 200 Topolinos sobre la exclusiva pista de pruebas en el techo de este complejo de FIAT.

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La creatividad aplicada al logro del objetivo de vehículos “cero emisiones” está mostrando caminos que nunca antes se habían explorado, y cuya viabilidad está siendo puesta a prueba tanto por las empresas automotrices como por los grupos industriales interesados en la conservación del medio ambiente.

Hyundai Motor y Grupo Linde, empresa alemana líder en el manejo de gases, han unido sus esfuerzos para hacer realidad un proyecto sumamente ambicioso: el “Car Sharing” corporativo.

Si bien el compartir un vehículo para ir a trabajar no es nuevo, el giro que ambas empresas le están dando si lo es, ya que para hacer más eficiente el uso del automóvil, Hyundai dotó al programa BeeZero de Grupo Linde con 50 unidades del Hyundai ix35 Fuel Cell que funcionan con una pila de combustible de cero emisiones. Este programa, arrancará inicialmente el 16 de julio en la ciudad de Munich, Alemania y aprovechará la experiencia y tecnología de ambas empresas al servicio de un bien común y general para la población.

Hyundai Motor actualmente es la empresa líder en la implantación de vehículos de pila de combustible de hidrógeno en Europa y muy pronto se convertirá en la primera del mundo en lanzar al mercado de los vehículos ecológicos el primer auto con tres energías eléctricas integradas: híbrido, eléctrico y eléctrico enchufable.

Durante la ceremonia de entrega de los autos, el Dr. Christian Bruch, miembro del Consejo Ejecutivo de Linde AG dijo: “La tecnología del hidrógeno puede ser una parte sustancial de la movilidad del futuro, y junto con nuestros clientes, queremos obtener conocimientos prácticos en las operaciones del día a día y la construcción conjunta de ese futuro. Esperamos que BeeZero sirva para estimular tanto el desarrollo de nuestras tecnologías de hidrógeno, así como el desarrollo de una infraestructura de hidrógeno”.

Thomas A. Schmid, Director de Operaciones de Hyundai Motor Europa reconoció la importancia del proyecto BeeZero y mencionó que es el resultado de un gran esfuerzo de colaboración entre Hyundai Motor y El Grupo Linde.

La tecnología de pila de combustible para los planes de movilidad con cero emisiones está lista para su uso cotidiano y las ventajas que ofrece son innegables, ya que la única emisión de los vehículos propulsados por una pila de combustible es agua, tan pura que es posible beberla directamente y se considera que el hidrógeno que emplea se obtiene por medio de métodos verdes, haciendo más cerca de hacer sostenible esta tecnología al alcance de todos.

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Desde que debutó en el 2011, Nissan ha sido la fuerza dominante en la clase LM P2, y el desempeño de los equipos impulsados por NISMO en lo que va del año continúa demostrándolo.

La temporada 2016 será el último año de competencia del motor VK-spec power plant debido a las nuevas regulaciones que entrarán en vigor para la próxima temporada.

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Desde su debut en la pista Sebring International para la ronda inicial del Desafío Intercontinental de Le Mans, Nissan ha ganado 61 de 66 carrerasen el Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA y en la serie Europea de Le Mans – lo que representa un 92 por ciento de victoriaspor parte del equipo.

La temporada pasada, Nissan arrasó en el campeonato de la FIA, tanto en el G-Drive Racing, el Greaves Motorsport y obtuvo su cuarta victoria en las24 Horas de Le Mans con el KCMG.

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Tan dominantes han sido los motores de Nissan en el campeonato de la FIA, que los equipos participantes en la clase LM P2 en 2016, optaron por motores NISMO.

Adicionalmente a los 20 vehículos participantes en las 24 Horas de Le Mans, Nissan también proveerá motores para los 22 prototipos de la clase LM P3 en la carrera adicional conocida como Road to Le Mans, la cual está planeada para el sábado por la mañana, previo al inicio de las 24 Horas.

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leafeuropa01Prácticamente todos los estudios que se han realizado en torno al uso de diferentes fuentes de energía para lograr la movilidad sustentable, apuntan al uso de la electricidad como el medio más limpio y viable de implementar, de hecho, el éxito de los vehículos eléctricos que actualmente se encuentran disponibles en el mercado.

Sin embargo, a pesar de los beneficios que ofrece esta fuente de energía, una de las inquietudes más persistentes en la mente del consumidor se refiere al tema de la autonomía. A mayor capacidad de almacenamiento de energía de un auto eléctrico, el tamaño de las celdas de acumulación deberá ser proporcionalmente más grande, situación que puede llegar a actuar negativamente en contra del espacio disponible en el habitáculo y el peso del auto.

La solución recae, por lo tanto, en la creación de un sistema de producción de energía eléctrica cuyo consumo de combustible sea limpio y eficiente.

En este sentido, Nissan Motor Corporation anunció que se encuentra en el proceso de investigación y desarrollo de un sistema de energía de Celdas de Combustible de Óxido Sólido (SOFC, por sus siglas en inglés), el cual funciona a base de energía eléctrica proveniente de bioetanol,producido actualmente a partir de la caña de azúcar y el maíz y disponibles en muchos países del mundo.

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A diferencia de los sistemas tradicionales de energía, la celda de combustible e-Bio tiene al sistema SOFC como su fuente de energía. Esto le permite al vehículo tener una gran eficiencia de poder y le otorga una autonomía similar a los vehículos que utilizan gasolina. La meta inicial es superar los 600 km de autonomía.

Un vehículo que emplea una celda de combustible e-Bio como fuente de poder, ofrece manejo silencioso, arranque lineal y una rápida aceleración.

Los sistemas de celdas de combustible utilizan químicos que reaccionan con el oxígeno sin que exista el riesgo de liberar productos dañinos. Lacelda de combustible e-Bio ofrece una forma de transporte amigable con el medio ambiente a la par que crea nuevas oportunidades en la producción de energía a nivel regional y apoya la infraestructura ya existente.

El potencial de crecimiento de esta tecnología es muy grande ya que para su desarrollo no requiere de la creación de nueva infraestructura, situación que se refleja en los bajos precios de producción del bioetanol, lo cual beneficiará al público en general y a las empresas.

En su búsqueda por lograr una sociedad en la que los vehículos tenganCero Emisiones y Cero Accidentes, Nissan continúa promoviendo la inteligencia y la electrificación de éstos con lo que se promueve la integración de mejores experiencias de manejo para la sociedad a través de una “Movilidad Inteligente”.

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Aunque parece propia de un libro clásico de aventuras, la carrera automovilística Beijing-París es muy real y cuenta con un gran número de aficionados que seguirán paso a paso las peripecias de quienes participen en ella, recorriendo los 14,000 kilómetros que median entre estas dos capitales, separadas por dos continentes.

El anuncio de que este año participarán dos modelos clásicos Alfa Romeo Giulia en la sexta edición de la carrera, como es de suponerse despertó un gran interés en el público, sobre todo cuando también se informó que esta carrera servirá como antesala para la presentación del nuevo Alfa Romeo Giulia en la capital francesa, donde culminará la competencia el 17 de julio.

El recorrido que realizarán los Alfa Romeo Giulia 1,300 Ti de 1969 y el Giulia Super 1.3 de 1973, le tomará a cinco equipos italianos 36 días por las carreteras de 11 países; saliendo de Beijing y atravesando China, Mongolia, Rusia, Bielorrusia, Polonia, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Italia, Suiza para finalizar en la Plaza Vendôme de París, la capital francesa.

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Al día siguiente de concluida la carrera, durante la celebración del Paris Motor Village, Alfa Romeo presentará al público el totalmente nuevo Alfa Romeo Giulia.

El nuevo Alfa Romeo Giulia refleja el legado de 55 años de tradición de este sedán ligero de alto rendimiento, y más de 105 años de historia de la marca italiana. La nueva gama de Giulia ejemplifica el perfecto equilibrio entre ingeniería y la emoción que ofrece Alfa Romeo, con rendimiento superior, tecnología de punta, estilo italiano y una experiencia emocionante de conducción en el segmento de los sedanes medianos de alta gama.

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Si bien todos los grandes viajes se inician dando el primer paso, al diseñar un auto, el paso inicial es la definición del concepto: ¿qué se quiere, cómo se quiere y por qué se quiere? Estas son algunas de las preguntas que se deberán de contestar para la elaboración de la línea rectora que se deberá seguir durante todo el proceso.

El segundo paso, es la interpretación artística del concepto; esto es, plasmar en papel la apariencia del auto partiendo de esbozos generales para concluir -después de más de 100 intentos-, en una imagen casi fotográfica.

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A continuación, se generan las imágenes virtuales del vehículo o CAD para darle volumen al modelo y ayudar al mismo tiempo al seguimiento técnico del mismo.

Una vez que el CAD ha sido afinado hasta el último detalle, se procede a la realización de un modelo en arcilla al doble del tamaño real; este modelo puede llegar a pesar hasta 4 toneladas y servirá para ir introduciendo los cambios conforme se vayan presentando, a cada cambio, el modelo se pule a mano para darle un acabado terso.

El modelo final o “Frozen model” ya está listo y deberá ser aprobado por la compañía; presenta un aspecto totalmente real a pesar de que sigue siendo un modelo en arcilla.

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Ahora viene una de las partes más interesantes del proceso, la definición de la paleta de colores del modelo y para ello, el Departamento de Color&Trim de SEAT, trabajará durante casi dos años para lograr los 12 tonos que conformarán la paleta de colores. Al final, en este proceso se habrán empleado más de 1,000 litros de pintura en aproximadamente 100 formulaciones distintas.

Para la elaboración de los asientos se tienen en cuenta criterios de “confort y estéticos”. El departamento de Color&Trim también interviene en esta parte del proceso y con una máquina de coser se preparan los patrones, combinando los materiales y colores que puedan funcionar mejor.

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El último paso es la creación del diseño interior y al estar orientado totalmente hacia el conductor, la pantalla en la que se desplegarán todos los datos que sean necesarios para la conducción, será el primer elemento a ubicar y a todos los demás se les asignará su prioridad de acuerdo a su índice de funcionalidad.

Parece sencillo pero para llegar al modelo final que será puesto a la venta, han pasado aproximadamente 1,400 días o casi 4 años de intenso trabajo; sin embargo para el equipo de diseño, no hay tiempo para regodearse pues ya viene en camino un nuevo proyecto.

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Todos sabemos que la producción automotriz se rige por el cumplimiento de ciclos; después del lanzamiento de un nuevo modelo, año con año, se le van integrando todos los elementos y mejoras que los avances en tecnología y las tendencias en diseño marcan como actuales. Sin embargo, llega un momento en el que se hace imprescindible una renovación total para que el modelo conserve su vigencia dentro del nicho de mercado al que está destinado y aún más, cuando se trata de un vehículo que ha probado ser todo un éxito.

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El Renault CLIO, es uno de estos casos. Desde su lanzamiento hace ya 26 años este modelo ha vendido más de 13 millones de unidades en prácticamente todo el mundo, situación que lo coloca dentro de los “best sellers” de su categoría y con el avance exponencial de los recursos en materiales, diseño y tecnología, la renovación completa era un paso obligado.

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Entre las innovaciones más espectaculares del nuevo Renault CLIO, es importante destacar tres áreas fundamentales: diseño exterior e interior, conectividad y equipamiento motriz.

El diseño exterior se ha vuelto más seductor con nuevos elementos como los faros full LED Pure Vision y a la integración de nuevos acabados y elementos se unen tres nuevos colores de carrocería, que vienen a refrescar la oferta existente, así como nuevos rines y embellecedores.

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En sus interiores, el conjunto de las tapicerías ha sido renovado y se ha prestado especial atención a la calidad. Los cromados son más finos y en tono mate, y los colores son más sobrios.

Los nuevos elementos de conectividad dan al nuevo Renault CLIO la capacidad de proporcionar al conductor la satisfacción a todas sus necesidades. El nuevo CLIO ofrece tres sistemas multimediaconectados y por primera vez en un modelo del segmento B, Renault ofrece en opción la calidad de sonido premium de Bose. A las asistencias a la conducción, además del sensor de reversa, nuevo CLIO propone igualmente (según versiones), sensor delantero y cámara de reversa.

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Y llegamos a la potencia y poder del nuevo CLIO. El motor diésel 1.5 Energy dCi 110, asociado a una caja manual de 6 velocidades, viene a enriquecer la oferta de motores incorporando más potencia con consumos de combustible reducidos. También estará disponible en 6 velocidades manuales el motor a gasolina TCe 120. Nuevo CLIO dispone de una de las gamas de grupos motopropulsores más extensas del mercado, con 11 combinaciones caja/motor.

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Una opción de mayor lujo se ofrece con Versión Initiale Paris disponible desde el lanzamiento, que se distingue del resto de la gama CLIO por la riqueza de sus equipamientos de serie, entre los que destacan el sistema audio premium Bose, los faros LED “Pure Vision” con luces de día en forma de “C”, el sistema multimedia R-LINK Evolution y sus servicios conectados, la cámara de reversa o el sistema “Easy Park Assist”.
Nuevo CLIO INITIALE PARIS está disponible en motorizaciones gasolina (90 y 120 hp) y diésel (90 y 110 hp), en caja manual o automática de doble embrague EDC.

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Tras tres años y medio de buena respuesta en el mundo, Maserati presenta el restyling del Quattroporte, que ya está disponible en mercados seleccionados.

El nuevo Quattroporte se caracteriza exteriormente por la renovada línea de los paragolpes, con perfil en negro mate en el delantero y spoiler en negro mate en el trasero. También la nueva parrilla delantera, ícono de la identidad de Maserati, tiene ahora unas nuevas formas inspiradas en el concept Alfieri y ya presentada en el Levante: más cónica e imponente, introduce elementos nuevos verticales cromados haciendo contraste con la profundidad dada por las formas “boca de tiburón”. Otros detalles que caracterizan al nuevo Quattroporte son los faldones laterales en negro mate y los espejos retrovisores externos, ligeramente modificados en sus líneas para incorporar nuevos elementos tecnológicos.

En la parrilla delantera, entre las salidas de aire y el radiador del motor, se insertó un Air Shutter regulado eléctricamente. El Air Shutter permite una óptima regulación de las temperaturas de los líquidos del motor y, junto a la optimización de los paragolpes delanteros y traseros, de los transportadores y el fondo plano, se mejora la resistencia aerodinámica del vehículo en un 10%.

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Las mejorías en los interiores fueron pensadas para resaltar la pureza del conjunto, resaltando solo las partes funcionales y buscando la integración de los nuevos elementos en la interfaz en la zona del infotainment y en la consola del túnel.

Al detalle, en la zona central del rediseñado salpicadero ahora se encuentra un display de alta resolución de 8,4” con función multi-touch. Este área se caracteriza por un nuevo elemento en el que se integraron de manera continua el display, el nuevo climatizador y un nuevo túnel central, enfatizando la pureza de la composición volumétrica típica del Quattroporte

También la parte inferior del salpicadero recibió modificaciones, presentando ahora un doble selector de rotación para la regulación del volumen y los controles del sistema infotelemático y el hueco para el teléfono. El ejercicio de estilo realizado sobre estos elementos funcionales ha permitido simplificar la zona central del salpicadero.

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El nuevo sistema de infotainment es compatible con las funciones de screen mirroring para smartphones tanto de Apple CarPlay como Android.

Como opcional está disponible un nuevo paquete de sistemas avanzados de asistencia a la conducción, formado por el Adaptive Cruise Control con Stop&Go, Lane Departure Warning, Forward Collision Warning con Advanced Brake Assist y Automated Emergency Braking. Combinado con el paquete de sistemas de ayuda a la conducción hay también disponible bajo demanda un nuevo sistema de telecámaras Surround View suplementarias.

Todos los modelos de Quattroporte ahora disponen de un sensor para controlar la calidad del aire AQS (Air Quality Sensor), que mejora de forma notable el confort a bordo de los ocupantes. Este sistema asocia un sensor inteligente y un sistema de análisis de la señal que calcula los niveles de contaminación externa e impide la entrada al habitáculo de aire contaminado y gases tóxicos.