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Ya han pasado 13 años desde que el último Volkswagen Sedán mejor conocido como “escarabajo”, salió de la línea de ensamblaje de la planta Volkswagen de Puebla, pero a pesar de su ausencia en el mercado, miles de aficionados en todo el mundo lo siguen apreciando y recordando no sólo como un automóvil sino como parte integral de sus vidas.

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Este auto, se supo ganar el cariño de todos y de alguna manera todos nos hemos visto relacionados y sea de manera directa o indirecta con un “Vocho”, como se le conoce afectuosamente en México. Reconociendo la presencia e influencia que este auto ha tenido en casi todo el mundo, el 22 de Junio de 1995 se declaró como el Día Mundial del Escarabajo.

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La historia de este singular auto, se remonta al 22 de Junio pero de 1934, año en el que el Dr. Ferdinand Porsche y la Industria Alemana del Automóvil de la época Hitleriana firman el contrato para la creación del Volkswagen o “auto del pueblo”, que tenía como objetivo incentivar la industria nacional y poner al alcance de las masas un auto económico, práctico y resistente.

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Con motivo de la celebración del Día Mundial del Vocho, Volkswagen de México, ha compartido con nosotros estos curiosos datos que ya son parte de la historia.

·El primer prototipo del Sedán fue terminado en febrero 5 de 1936 y se le dotó con un motor Boxer de cuatro cilindros para iniciar su producción.

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·Después de la Segunda Guerra Mundial, la producción masiva del vehículo comenzó en diciembre de 1945 con 55 vehículos ensamblados. Al año siguiente, en 1946, se alcanzaron los 10 mil vehículos.

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·En marzo de 1954 llegan a México los primeros modelos Volkswagen, con motivo de la exposición “Alemania y su industria”.

·En 1955 se ensambló la unidad 1 millón del Volkswagen Sedán.

·En junio de 1965 comienzan los trabajos de construcción de la Planta de Volkswagen de México, en Puebla.

·En octubre de 1967 se produce el primer Volkswagen Sedán en la Planta de Puebla y continuó de forma ininterrumpida hasta 30 de junio de 2003 cuando se produjo el Volkswagen Sedán Última Edición.

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·En febrero de 1972 se ensambló la unidad 15,007,034, lo que rompió el récord previo perteneciente al modelo T de Ford.

·El 15 de mayo de 1981, salió de línea de producción de Puebla el Sedán número 20 millones.

·En 1986 sale al mercado mexicano una nueva edición especial: El Volkswagen Europa Edition 1.

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·En 1992 el Volkswagen Sedán celebró el récord de las 21 millones de unidades.

·En enero de 1994 se presenta el Concept 1 en el Auto Show de Detroit y en marzo hace su aparición en el Auto Show de Ginebra la versión convertible.

·En 1995 se aprueba la versión final de lo que empezaría como el Concept 1 y se da la aprobación para su producción en la planta de Volkswagen de México.

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·Durante marzo de 1996 el auto es finalmente bautizado como New Beetle y se presenta en el Auto Show de Ginebra y en el segundo semestre de 1997 inicia su producción.

·En 2000 apareció la edición especial Volkswagen Sedan Jeans.

·En el 2002 inicia la producción del New Beetle Cabriolet.

·En 2003 se presentó la “Última Edición” del Volkswagen Sedán, edición que se comercializó únicamente en México, y que representó el final de un ciclo histórico para Volkswagen. El 3 de julio de ese año es la fecha en la que se fabricó la última unidad del Volkswagen Sedán del mundo, misma que se encuentra actualmente en el museo de Volkswagen.

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La presencia del Volkswagen Sedán en diversos acontecimientos de gran relevancia, ha sido constante y se puede decir que ya forma parte de la cultura popular, posicionándose como un ícono de la industria automotriz y de la cultura. He aquí algunos datos interesantes relacionados con este tema:

·El modelo Volkswagen Beetle 1963 ingresó a la pantalla grande al “interpretar” a “Herbie”; un auto con vida propia en la película “Cupido Motorizado”.

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·En la portada del disco Abbey Road de los Beatles, aparece un Vocho con la placa LMW 28IF. La policía trató de quitar el vehículo para realizar la foto, pero el dueño estaba de vacaciones. La matrícula del auto ha sido robada docenas de veces por los fans. En 1986, el coche fue vendido en una subasta por 2.300 libras.

·En la película clásica “El Resplandor” del director Stanley Kubrick, la familia viaja en un Vocho amarillo en la secuencia inicial del filme.

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·Kevin Bacon, se transporta en un Sedan color amarillo en la película de 1984, Footloose

·El 26 de mayo de 2004 un Volkswagen “escarabajo” fabricado en la planta de Puebla fue regalado al Papa Juan Pablo II. Actualmente el vehículo forma parte de una exposición de los autos papales en el Vaticano.

·En diciembre de  2012, un Volkswagen Sedan, modelo 1995, fue intervenido por el artista Erik Villanueva con el objetivo de ser subastado por el Museo de Historia Mexicana en Monterrey. El Vocho fue pintado con toda la influencia de los sesentas ya que es un referente del espíritu de esa época.

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Después de 65 años de producción del Escarabajo o Beetle, su esencia sigue estando presente en los modelos sucesores: “The Beetle” y “New Beetle”, vehículos que conservan la naturaleza del Type 1, pero con un diseño moderno y con la integración de nuevos sistemas tecnológicos y de seguridad, que versión tras versión ha ido evolucionando para satisfacer las necesidades del cliente actual y de alguna manera, continuar con la tradición del muy querido Vocho que todos conocemos.

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En la planta de autos de Honda en Celaya, Guanajuato, todo era fiesta. La unidad Un millón producida por la armadora en nuestro país estaba ahí, al final de la línea de producción, lista para ser fotografiada en medio de algunos de los trabajadores más destacados.

El vehiculo Un millón es un HR-V que será embarcado para Europa y que simboliza 30 años de presencia de Honda en nuestro país.

La historia comenzó en 1988, cuando la armadora decidió abrir una planta productora de motocicletas (en Guadalajara, Jalisco) y sólo siete años después se inició la producción de autos, con Accord.

Hoy no sólo se arman motos y autos pues en el complejo de Celaya se ubica la planta de Transmisiones, cuya producción total es de exportación.

Por ello Jun Nishimoto, vicepresidente ejecutivo de Honda de México ; Jesús Báez, vicepresidente de manufactura y José Tejeda, subdirector de la planta de trnasmisiones, abrieron las puertas de la planta guanajuatense para celebrar la importante cifra alcanzada.

Los directivos de Honda aprovecharon la presencia de los representantes de los medios de información para presumir las instalaciones de las plantas de autos y transmisiones, así como confirmar que a partir del próximo año ya no se fabricarán autos CR-V en nuestro país, y tanto Guadalajara como Celaya se enfocarán en HR-V .

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El 3 de mayo, Volkswagen de México celebró la producción de 11 millones de vehículos con la salida de sus líneas, en la planta de Puebla, de un Beetle Dune para el mercado de Alemania.

“Con más de 50 años en el país, la manufactura de 11 millones de vehículos es señal indiscutible del compromiso que tiene Volkswagen con el desarrollo de la industria automotriz, su cadena de valor y el bienestar de miles de familias”, expresó Andreas Hinrichs, presidente del Consejo Ejecutivo de Volkswagen de México durante la liberación por el área de Calidad de la unidad con la que se alcanzó este nuevo hito.

El vehículo que marcó este récord de producción es un Beetle Dune, colorAmarillo Sandstorm , con motor TSI, 2.0L que otorga 210 hp de potencia y 280Nm de torque. Se trata de una edición especial con la que la marca Volkswagen ofrece una versión más divertida, agresiva y aventurera de este modelo icónico.

Los modelos con mayor volumen de producción en Volkswagen de México son los siguientes:
·Sedán (1964-2003): 1,7 millones
·Golf (Desde 1977): 1.9 millones
·Jetta (Desde 1981) 5.3 millones
·Beetle (Desde 1997): 1.6 millones

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Como una manera de celebrar el Mes Nacional del Cuidado del Auto, el Car Care Council, una organización sin fines de lucro, está exhortando a los dueños de vehículos a solicitar un ejemplar de la popular Guía de Cuidado del Auto del consejo. Esta guía informativa ofrece una gran variedad de información sobre cuándo, por qué y cómo se debe cuidar el automóvil.

“Desde que se creó la Guía de Cuidado del Auto, hemos distribuido casi cuatro millones de guías a automovilistas conocedores que quieren conducir inteligentemente y ahorrar dinero”, dijo Rich White, director ejecutivo del Car Care Council. “Con 20 páginas de información nueva, la Guía de Cuidado del Auto es imprescindible si usted tiene o maneja un vehículo. ¿Por qué no celebrar el Mes del Cuidado del Auto con un regalo del Car Care Council para usted y para su auto?”

La Guía de Cuidado del Auto está en español y en inglés, y se pueden pedir ejemplares sin costo visitando el sitio web del Car Care Council .

La guía de 80 páginas usa un lenguaje cotidiano, fácil de entender, en vez de la jerga técnica del sector del automóvil, cabe perfectamente en una guantera y cubre las ocasiones y procedimientos de mantenimiento preventivo más comunes que se deben realizar para que los autos sean seguros, confiables y eficientes. También trae descripciones de importantes sistemas y partes del vehículo y una lista de preguntas sobre procedimientos de mantenimiento o reparación. Una lista de puntos sobre el cuidado del auto recuerda a los automovilistas los sistemas del vehículo a los que se debe dar mantenimiento y cuándo se debe realizar el servicio.

Además, la guía trae páginas sobre cómo buscar un taller de reparación de automóviles, combustibles alternativos, explicación de la garantía, telemática del vehículo, carreras en la industria del cuidado del auto y una sección ampliada sobre temas ambientales. La Guía de Cuidado del Auto fue revisada por expertos de la industria de diversas procedencias y áreas de conocimiento y la información ha sido cuidadosamente examinada por profesionales del cuidado del auto.

El Car Care Council es la fuente de información para la campaña de educación del consumidor “Be Car Care Aware” (Esté consciente del cuidado de su auto), que promueve los beneficios para el consumidor de ocuparse regularmente del cuidado, mantenimiento y reparación de su vehículo. Para más información, visite www.carcare.org.

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Hyundai presentó el nuevo Elantra, la sexta generación de un vehículo que lleva vendiéndose en Europa desde 1991.

El coche viene propulsado por un motor 1.6 CRDi de 136 CV, con cambio manual de 6 velocidades o automático de doble embrague de 7 velocidades (7DCT).

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Al motor 1.6 CRDi de 136 CV, se une el motor Gamma 1.6 MPi de 128 CV, con cambio manual de 6 velocidades. Este motor tiene las características congénitas de un motor naftero con el silencio y suavidad que le caracteriza.

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Del diseño exterior podemos destacar distintos elementos como la parrilla hexagonal con detalles cromados de perfil bajo y aerodinámico, faros delanteros de proyección con disponibilidad de xenón, luces diurnas halógenas o tipo LED además de faros antiniebla y sensor de luces automáticas dependiendo del acabado. Pilotos traseros convencionales o tipo LED (según el acabado) dando un toque más sofisticado al vehículo y disponible con llantas de acero de 15” con embellecedores integrales o de aleación de 17” en los acabados más altos. La optimización de la aerodinámica nos permite obtener uno de las menores coeficiente aerodinámico del segmento (Cx 0,27).

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El volante multifunción regulable en altura y profundidad, pone al alcance del conductor los mandos del sistema multimedia y del control de crucero. Los asientos están disponibles en tela o cuero, multirregulables con ajuste lumbar. En el acabado Style los ocupantes de las plazas delanteras podrán disfrutar de asientos calefactados y ventilados.

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En el marco del Salón Internacional del Automóvil de Pekín, que tendrá lugar del 29 de abril al 4 de mayo, Infiniti presentará el nuevo QX Sport Inspiration, un concept car que revela la visión de la marca para la próxima generación de vehículos premium SUV de tamaño medio.

“El QX Sport Inspiration expresa la esencia de Infiniti, un diseño emocionante. Con una estética fluida y natural, este concept car muestra lo que Infiniti puede ofrecer en sus futuros modelos QX – SUV”, dijeron desde la automotriz.

La sede central de Infiniti está ubicada en Hong Kong con una presencia comercial en más de 50 mercados en todo el mundo.

Su gama de vehículos premium se fabrica actualmente en las instalaciones de Infiniti en Japón, Estados Unidos, Reino Unido y China, mientras que también tiene previsto ampliar la producción en México en 2017.

Los estudios de diseño de Infiniti están ubicados en Atsugi-Shi, cerca de Yokohama, en Londres, San Diego y Beijing.

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Nissan def el Tsuru, que data de los años 90 y que acaba de ser catalogado como un carro peligroso.

La advertencia surgió del Programa de Evaluación de Vehículos Nuevos para América Latina y el Caribe y que dio cero puntos a los Tsurus, el modelo de coche con mayor índice de víctimas mortales de México.

El estudio indicó que entre 2007 y 2012 hubo en México 2.011 siniestros fatales de este modelo, en lo que murieron 4.012 personas.

Latin NCAP mostró su preocupación por que el gobierno mexicano permita que se comercialice este modelo y consideró que debe ser retirado del mercado.

El Tsuru no tiene airbags pero se mantiene como uno de los coches más vendidos de México, muy popular sobre todo entre los taxistas.

La sede de Nissan en el país indicó que este modelo “reúne las condiciones de seguridad exigidas en los mercados donde se vende”.

Además de en México, los Tsurus se comercializan en partes de Asia, África, Oriente Próximo, Centroamérica y Sudamérica.

Las normas de seguridad para los vehículos en México son muy laxas y exigen que los coches tengan poco más que frenos, espejos retrovisores y rudimentarios cinturones de seguridad.

“Al continuar vendiendo el Tsuru en México, Nissan está explotando la falta de normas de pruebas de choque y exponiendo a sus clientes a un riesgo totalmente evitable de muerte y lesiones graves”, dijo David Ward, Secretario General del Programa.

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Para celebrar la apertura de Techno Classica en Essen (Alemania),Porsche Classic presenta un restaurado 911 2.5 S/T cargado de historia. El ganador de su categoría en las de 1972 fue restaurado por los especialistas de Porsche Classic durante los últimos dos años y está siendo exhibido por primera vez al público.

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Este bólido fue redescubierto hace algunos años por un coleccionista en Estados Unidos en condiciones realmente lamentables; el hallazgo fue realmente algo raro ya que solamente fueron construidas 24 unidades de este auto deportivo basado en el 911 2.4 S Coupé. Para Porsche Classic, este proyecto no tiene comparación y tiene un gran significado histórico, ya que fue una versión modificada del estándar 911 2.4 Coupé, diseñado para disputar competencias en circuitos, entre ellos el de la Targa Florio y el de Le Mans , así como en competencias de rally.

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En 1972 Jürgen Barth y Mike Keyser compitieron con el 911 2.5 S/T en las 6 Horas de Daytona y las 12 Horas de Sebring, posteriormente en la Targa Florio (Italia) y posteriormente los 1.000 kilómetros de Nürburgring (Alemania). Bajo la bandera del equipo Louis Mezanarie, el 911 2.5 S/T no solamente ganó la categoría GT para autos de hasta 3.000 centímetros cúbicos sino que obtuvo un honroso decimotercer puesto en la clasificación general.

Tras todos estos años, la restauración resultó ser un verdadero reto para los expertos de Porsche Classic ; después de tanto tiempo había sufrido accidentes reparados por personal no calificado, y la corrosión también había dejado daños muy serios, especialmente en las salpicaderas, el túnel y el techo. Este último había sido deformado de tal manera que no era posible repararlo, lo cual hizo que la restauración fuera extremadamente compleja, especialmente la reconstrucción parcialmente a mano de las extensiones de las aletas.

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El automovilismo deportivo, en especial las 24 Horas de Le Mans , es de gran importancia para Porsche. Más de 800 de sus autos han competido en la mítica carrera francesa desde 1951, con un balance de 103 victorias de categoría y 17 triunfos absolutos en el circuito del río Sarthe, lo que convierte a Porsche, en la marca más exitosa en ese circuito.

Tras haber estado en el mercado por más de cinco décadas, el 911, ahora en su séptima generación, es sinónimo de la marca como ningún otro auto de serie. Los expertos de Porsche Classic tienen bajo su responsabilidad la restauración de todos los vehículos de serie cuya producción culminó hace por lo menos 10 años, con el fin de seguir garantizando su buen funcionamiento, asegurarles una larga vida y preservar el valor de sus vehículos clásicos.