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Ya han pasado 13 años desde que el último Volkswagen Sedán mejor conocido como “escarabajo”, salió de la línea de ensamblaje de la planta Volkswagen de Puebla, pero a pesar de su ausencia en el mercado, miles de aficionados en todo el mundo lo siguen apreciando y recordando no sólo como un automóvil sino como parte integral de sus vidas.

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Este auto, se supo ganar el cariño de todos y de alguna manera todos nos hemos visto relacionados y sea de manera directa o indirecta con un “Vocho”, como se le conoce afectuosamente en México. Reconociendo la presencia e influencia que este auto ha tenido en casi todo el mundo, el 22 de Junio de 1995 se declaró como el Día Mundial del Escarabajo.

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La historia de este singular auto, se remonta al 22 de Junio pero de 1934, año en el que el Dr. Ferdinand Porsche y la Industria Alemana del Automóvil de la época Hitleriana firman el contrato para la creación del Volkswagen o “auto del pueblo”, que tenía como objetivo incentivar la industria nacional y poner al alcance de las masas un auto económico, práctico y resistente.

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Con motivo de la celebración del Día Mundial del Vocho, Volkswagen de México, ha compartido con nosotros estos curiosos datos que ya son parte de la historia.

·El primer prototipo del Sedán fue terminado en febrero 5 de 1936 y se le dotó con un motor Boxer de cuatro cilindros para iniciar su producción.

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·Después de la Segunda Guerra Mundial, la producción masiva del vehículo comenzó en diciembre de 1945 con 55 vehículos ensamblados. Al año siguiente, en 1946, se alcanzaron los 10 mil vehículos.

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·En marzo de 1954 llegan a México los primeros modelos Volkswagen, con motivo de la exposición “Alemania y su industria”.

·En 1955 se ensambló la unidad 1 millón del Volkswagen Sedán.

·En junio de 1965 comienzan los trabajos de construcción de la Planta de Volkswagen de México, en Puebla.

·En octubre de 1967 se produce el primer Volkswagen Sedán en la Planta de Puebla y continuó de forma ininterrumpida hasta 30 de junio de 2003 cuando se produjo el Volkswagen Sedán Última Edición.

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·En febrero de 1972 se ensambló la unidad 15,007,034, lo que rompió el récord previo perteneciente al modelo T de Ford.

·El 15 de mayo de 1981, salió de línea de producción de Puebla el Sedán número 20 millones.

·En 1986 sale al mercado mexicano una nueva edición especial: El Volkswagen Europa Edition 1.

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·En 1992 el Volkswagen Sedán celebró el récord de las 21 millones de unidades.

·En enero de 1994 se presenta el Concept 1 en el Auto Show de Detroit y en marzo hace su aparición en el Auto Show de Ginebra la versión convertible.

·En 1995 se aprueba la versión final de lo que empezaría como el Concept 1 y se da la aprobación para su producción en la planta de Volkswagen de México.

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·Durante marzo de 1996 el auto es finalmente bautizado como New Beetle y se presenta en el Auto Show de Ginebra y en el segundo semestre de 1997 inicia su producción.

·En 2000 apareció la edición especial Volkswagen Sedan Jeans.

·En el 2002 inicia la producción del New Beetle Cabriolet.

·En 2003 se presentó la “Última Edición” del Volkswagen Sedán, edición que se comercializó únicamente en México, y que representó el final de un ciclo histórico para Volkswagen. El 3 de julio de ese año es la fecha en la que se fabricó la última unidad del Volkswagen Sedán del mundo, misma que se encuentra actualmente en el museo de Volkswagen.

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La presencia del Volkswagen Sedán en diversos acontecimientos de gran relevancia, ha sido constante y se puede decir que ya forma parte de la cultura popular, posicionándose como un ícono de la industria automotriz y de la cultura. He aquí algunos datos interesantes relacionados con este tema:

·El modelo Volkswagen Beetle 1963 ingresó a la pantalla grande al “interpretar” a “Herbie”; un auto con vida propia en la película “Cupido Motorizado”.

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·En la portada del disco Abbey Road de los Beatles, aparece un Vocho con la placa LMW 28IF. La policía trató de quitar el vehículo para realizar la foto, pero el dueño estaba de vacaciones. La matrícula del auto ha sido robada docenas de veces por los fans. En 1986, el coche fue vendido en una subasta por 2.300 libras.

·En la película clásica “El Resplandor” del director Stanley Kubrick, la familia viaja en un Vocho amarillo en la secuencia inicial del filme.

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·Kevin Bacon, se transporta en un Sedan color amarillo en la película de 1984, Footloose

·El 26 de mayo de 2004 un Volkswagen “escarabajo” fabricado en la planta de Puebla fue regalado al Papa Juan Pablo II. Actualmente el vehículo forma parte de una exposición de los autos papales en el Vaticano.

·En diciembre de  2012, un Volkswagen Sedan, modelo 1995, fue intervenido por el artista Erik Villanueva con el objetivo de ser subastado por el Museo de Historia Mexicana en Monterrey. El Vocho fue pintado con toda la influencia de los sesentas ya que es un referente del espíritu de esa época.

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Después de 65 años de producción del Escarabajo o Beetle, su esencia sigue estando presente en los modelos sucesores: “The Beetle” y “New Beetle”, vehículos que conservan la naturaleza del Type 1, pero con un diseño moderno y con la integración de nuevos sistemas tecnológicos y de seguridad, que versión tras versión ha ido evolucionando para satisfacer las necesidades del cliente actual y de alguna manera, continuar con la tradición del muy querido Vocho que todos conocemos.

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Momir Bojic, un jubilado de 71 años de edad, de Bosnia, que en el 2005 decidió envolver un viejo Beetle en madera y después de dos años de duro trabajo terminó el proyecto, el auto está cubierto con no menos de 50,000 piezas de madera de roble.

La atención al detalle es increíble, como el autor usa estas piezas de madera, incluso para los tapacubos, limpiaparabrisas y el salpicadero. Prácticamente todas las partes visibles han recibido el tratamiento de roble y hasta las luces traseras tienen una sección central a partir de este tipo de madera.

Es seguro asumir que el mantenimiento requiere un poco de atención y el propietario está probablemente más preocupado por las termitas en lugar de por el óxido.

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La historia del Volkswagen Sedán en México comienza en el mes de marzo de 1954,dentro del marco de la exposición “Alemania y su Industria”, Por este motivo entra a través del puerto de Veracruz un cargamento compuesto por cuatro vehículos distintos y “peculiares”: Dos Volkswagen Sedán 113 en versión Export, un Volkswagen Sedán Cabriolet, y una Volkswagen Combi (tipo 2) de pasajeros en versión de lujo. Su destino es ser mostrados en dicha exposición.

Cabe mencionar que el mercado automotríz mexicano estaba compuesto en aquella época por marcas y modelos de origen estadounidense de gran tamaño y grandes cilindradas, que contrastaban enormemente con la propuesta del fabricante alemán. Esta exposición se llevó a cabo dentro de las instalaciones de la Ciudad Universitaria de la Universidad Nacional Autónoma de México, durante la cual estos vehículos llamaron poderosamente la atención de los asistentes. Estos Volkswagen Sedán eran del modelo llamado “oval window”, por su medallón trasero de forma ovalada. Fue tal la reacción hacia este pequeño automóvil, que el ex-presidente mexicano Lázaro Cárdenas vino desde Michoacán para conocerlo. La prensa publicó inmediatamente la noticia a ocho columnas, bajo el título El “Hombre del pueblo” con el “Auto del Pueblo”.

En marzo de 2003 se anuncia el final de la producción del Vocho, debido a la contínua y gradual disminución de la demanda de este modelo, que comenzó con la aparición del Chevy Pop producido ya en México por General Motors en 1997. El Chevy Pop desplazó del primer lugar de ventas al Volkswagen Sedán ofreciendo una mayor modernidad con un precio apenas mayor que el que tenía en aquel entonces el Vocho, no obstante, el Volkswagen Sedán continuo siendo por algunos años más el favorito de los taxistas, hasta que, en 2002 apareció un decreto bajo el mandato de Andrés Manuel López Obrador, entonces Jefe de Gobierno del Distrito Federal, el cual prohíbe la concesión de permisos de transporte público en su modalidad de taxis en la Ciudad de México a los modelos de automóviles de dos puertas, restringiendo aún más la comercialización del Vocho, en favor del Nissan Tsuru, que a partir de ahora sería el nuevo favorito de los taxistas en México, por lo que las ventas del Vocho disminuyeron todavía más. Estas cifras de ventas llegaron a rebasabar las 40,000 unidades vendidas anualmente a mediados de los años 90, disminuyendo a poco más de 7,000 en su último año. Fue en el mes de junio de 2003, en que aparece elVolkswagen Sedán Última Edición, un automóvil totalmente nostálgico, que recuerda las glorias pasadas del Volkswagen Sedán. Entre las características de este modelo están el radio AM/FM con reproductor de CD (siendo el único Volkswagen Sedán en la historia en traerlo como equipo de fábrica) y el aislamiento de sonido especial, entre otros. Esta edición final constó de 2,999 unidades para su venta al público en general en las concesionarias de Volkswagen en México, mientras que una unidad (la última en producirse), se destinaría al museo de Volkswagen de Wolfsburg, en Alemania, dando testimonio de una etapa histórica que se termina el 30 de junio de 2003, fecha en la que la última unidad del Volkswagen Sedán (El número 21’529,464) sale de la línea de producción en lo que ahora se llama “la nave de la tristeza”, acompañado por un mariachi cantándole la canción de “Las Golondrinas” (canción popular mexicana que habla de una despedida). Este último sedán fue inmediatamente embarcado con dirección al puerto de Veracruz donde lo esperaba la embarcación que se encargaría de llevarlo a su destino final. El resto de las unidades, a pesar de costar MXP $ 84,000.- (un Volkswagen Sedán Unificado costaba entre MXP $ 66,000.- y MXP $ 72,000.-), se desplazaron rápidamente de las concesionarias, dejando a muchas personas con las ganas de poseer uno de estos últimos ejemplares. La publicidad presentó algunos comerciales con un tono nostálgico. En alguno de ellos se mostraba un espacio pequeño para estacionarse, y muchos autos que trataban infructuosamente de ocuparlo, después aparecía un sedán que lo conseguía, entonces se mostraba una frase diciendo: “Es increíble que un auto tan pequeño deje un vacío tan grande. Adiós Sedán.” Uno de los sucesos curiosos que se dieron fue el hecho que un grupo de propietarios de concesionarias en México, se juntaron para comprar uno de estos autos, mismo que enviaron a Ciudad del Vaticano obsequiándoselo a S.S. Juan Pablo II

El significado del logo de La VW fue creado por Hitler para construir el Escarabajo y significa “coche del pueblo” en alemán

Todos conocemos la historia del legendario Volkswagen Beetle o como lo conocemos en México “Volkswagen Sedán” o “Vocho”. No obstante poco se sabe de las influencias o antecesores que permitieron a Ferdinand Porsche, desarrollar el reconocido Volkswagen Type 1 fabricado a partir de 1938 y dejándose de producir en 2003, siendo nuestro país el último en hacerlo.

Existen dos modelos que influenciaron la creación del Beetle, estos son: el prototipo Tatra V570 y el Porsche Type 12. Éste último –como su nombre lo indicia- fue diseñado por Ferdinand Porsche en 1931 para la compañía Zündapp, propiedad de Fritz Neumeyer y que elaboraba motocicletas, con él pretendía entrar al negocio de la producción de automóviles bajo el esquema de un auto pequeño y económico.

El Type 12 poseía un motor radial de cinco cilindros, aunque inicialmente Ferdinand incorporó uno plano o bóxer de tres cilindros, pero al no desarrollar la potencia requerida se decidió por uno de cinco en configuración radial y enfriado por agua dado que se calentaba mucho. Esto ocasionó un aumento de peso en la unidad, así como una mayor necesidad de espacio para colocar el radiador. En 1932 tres prototipos estaban listos, dos modelos sedán y uno cabrio.

Con los diversos cambios se incrementaron los costos de desarrollo y se contemplaron los de su posible fabricación, por lo que Neumeyer decide abandonar el proyecto para invertir en la fabricación de motocicletas que eran requeridas –además de ser un negocio seguro- en el régimen de Hitler que comenzó en 1933. Zündapp paga a Porsche sus honorarios (se dice que fueron 85,000 marcos) y le entrega los derechos del proyecto junto con uno de los prototipos, éste se perdió en el bombardeo de Stuttgart en 1945 y los otros se desconoce su ubicación, pero se asume que también desaparecieron fueron durante la guerra.

El concepto Porsche Type 12 tenía un motor de 3.6L de cinco cilindros con una potencia de 26 Hp y una transmisión de cuatro cambios. Los frenos eran hidráulicos con suspensión de barras de torsión.  Tenía una longitud de 3,330 mm, un ancho de 1,420 y un altura de 1,500 mm. El peso era de 600 Kg y alcanzaba una velocidad máxima de 80 Km/h.

Se le considera un antecesor del Volkswagen porque en su diseño denota las líneas de lo que sería el Beetle como el área posterior con el cofre y las salpicaderas redondeadas. Igualmente su motor se ubicaba en el área trasera, y como mencionábamos usó durante su desarrollo un propulsor bóxer que después fue cambiado, tal como el reconocido “Vocho”.

Algunos dirían que el artista indonesio Ichwan Noor hizo pelota a un Volkswagen escarabajo, pero muchos lo consideran una escultura, de hecho esta obra de arte es exhibida en el museo Art Basel Hong Kong y no es la única creación loca basada en el mismo modelo.

Desafiar las formas convencionales está en la base del arte, especialmente a partir de las vanguardias de inicios del Siglo XX. Por otra parte, a partir del Arte Pop, los objetos de consumo masivo fueron transformados en obras de arte.

Para realizar esta escultura, Noor aprovechó y maximizó las líneas redondeadas que hicieron del escarabajo un modelo de belleza eterna. El resultado es esta escara-bola, pero el escultor indonesio también supo realizar otro escarabajo de formato cúbico.